14 diciembre 2017

París: Saint-Germain-des-Prés

Café de Flore (Saint-Germain-des-Prés/París)
Saint-Germain-des-Prés, en el VI Distrito de París (Francia), es un barrio situado alrededor de la iglesia de la antigua abadía de Saint-Germain-des-Prés. A partir del final de la Segunda Guerra Mundial, el barrio se convirtió en uno de los lugares más destacados de la vida intelectual y cultural parisina. Filósofos, escritores, actores y músicos se mezclaban en las brasseries y en los locales nocturnos (allí se inventó el bebop y cervecerías donde el pensamiento existencialista coexistía con el jazz norteamericano. Música por antonomasia del Saint-Germain-des-Prés de la posguerra, el jazz reinaba en las llamadas 'caves' ('cuevas') cuya imagen y ambiente caracterizaron el Saint-Germain-des-Prés de aquella época. La más famosa fue Le Tabou, situado en el número 33 de la calle Dauphine, donde tocaban los hermanos Vian, y que frecuentaron un buen número de jazzmen norteamericanos como Charlie Parker y Miles Davis.
Una vez pasada la efervescencia de la posguerra, Saint-Germain-des-Prés fue también el lugar de encuentro favorito de los artífices y actores de la 'nouvelle vague', a finales de los años 50 y principios de los 60. Ahora la zona es más elegante que en tiempos de Jean-Paul, Simone de Beavoir, Juliette Gréco o los cineastas de la misma 'nouvelle vague', pero todavía deambulan por el lugar escritores que disfrutan del placer de sentarse en Les Deux Magots, el Café de Flore y otros lugares célebres.

03 diciembre 2017

París: Le Marais y la Bastille

Rue des Rosiers (Le Marais) (París/Francia)
Le Marais ('La marisma') es un barrio de París (Francia) situado en el III y IV distrito parisinos, en la margen derecha. Hoy en día está delimitado al oeste por rue du Temple, al este por el boulevard Beaumarchais, al norte por la rue de Bretagne y al sur por el río Sena. Le Marais es un distrito de moda con negocios y empresas del ámbito legal y bancario. En él reside la población judía más importante de Europa. Se lo considera uno de los barrios más cosmopolitas del viejo continente. Aquí hay tiendas, restaurantes, bares, museos y galerías de arte en bellos edificios de arquitectura aristocrática herencia de los siglos XVI y XVII cuando este barrio era el área más aristocrática de la ciudad. Adquirió su importancia creciente a partir del siglo XIV, por su proximidad con el Louvre, residencia favorita de Carlos V.
Le Marais después se transformó en un distrito comercial promovido por la comunidad judía y entonces las calles desde la Bastilla hasta el Hotel de Ville se llenaron de tiendas y almacenes que también cobraron su fama y se volvieron legendarios. El look actual del barrio comienza a gestarse en los años 80 cuando se desarrolla allí la movida gay y eso atrae a artistas, músicos, modelos y demás personajes que le van dando otros aires.

28 noviembre 2017

Trier (Alemania): Altstadt, el centro histórico

Trier (Alemania)
Situada en un estrecho valle del río Mosela, que comparte con Luxemburgo, Trier (Tréveris) (Alemania) alberga una variedad excepcional de monumentos romanos, así como una rica herencia arquitectónica de épocas posteriores. Es una de las ciudades más antiguas de Alemania, fundada en el año 16 a. C. como Augusta Treverorum, al parecer por el mismo emperador Augusto. Su historia está determinada por su estratégica situación, muy próxima a la frontera de Francia, Luxemburgo y Bélgica.
La ciudad conserva muchas ruinas notables, desde la antigua Roma hasta el testimonio de la Edad Media y el Barroco, de ahí que fuera declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1986. Ejemplos arquitectónicos son la impresionante Porta Nigra, una estructura de cuatro pisos que fue una vez parte de las murallas de la ciudad, la bella Haupmarkt, una de las plazas de mercado más bellas de Alemania, o importantes monumentos arquitectónicos medievales, como la catedral de San Pedro (Dom St. Peter), la más antigua de Alemania, o la iglesia Liebfrauenkirche, erigida entre 1227 y 1243 en estilo gótico temprano y unida a la catedral a través de un claustro. Es también el lugar de nacimiento de Karl Marx.

Trier (Alemania): Alrededores del Altstadt

Trier (Alemania)
Los alrededores del Altstadt, el casco histórico, de Trier (Tréveris) (Alemania) albergan una variedad excepcional de monumentos romanos. En los siglos III y IV construyeron un  gran complejo de termas en Augusta Treverorum (Trier), su residencia imperial. Las Kaiserthermen, las Termas Imperiales, son las segundas tras las de Roma y las Barbarathermen, termas del siglo II, son más antiguas que las anteriores, pero de las que sólo se conservan algunas ruinas. Tras unas excavaciones finalizadas en 1994, se descubrió la tercera terma romana de la ciudad en Viehmark, la plaza del ganado. A unos 500 m de distancia de las Termas Imperiales se encuentra el Anfiteatro, construido ya en el año 100 d.C. y con una capacidad para 20.000 espectadores; una muestra de que Tréveris era una ciudad rica y de considerables dimensiones en época romana. El puente romano de Tréveris sobre el Mosela es el puente romano más antiguo al norte de los Alpes. La primera construcción tuvo lugar en la época de la fundación de la ciudad en el año 16 a.C.
Algunas lápidas son todavía testimonio de la presencia de un cementerio de la comunidad judía en en Viehmark. Südallee marca los antiguos límites meridionales de Trier. Al sur del Altstadt, a la altura de Konrad Adenauer Brücke, se halla St. Matthias, iglesia y convento benedictino del siglo IV y hoy lugar de peregrinación del apóstol. En Brückenstrasse 10, en un bonito edificio del siglo XVIII, nació Karl Marx, en el que se ha instalado un museo dedicado a su vida y la historia del socialismo.

14 noviembre 2017

Luxemburgo: Centre Ville

Ciudad de Luxemburgo
Luxemburgo (en luxemburgués Lëtzebuerg, en alemán Luxemburg y en francés Luxembourg) es la capital del Gran Ducado de Luxemburgo, del distrito y del cantón homónimos. Está situada en la confluencia de los ríos Alzette y Pétrusse al sur del país y contiene el histórico castillo de Luxemburgo, establecido por los francos en la Alta Edad Media, y en base al cual la ciudad se desarrolló. Luxemburgo es una de las ciudades más ricas de Europa, habiéndose convertido en un importante centro financiero y administrativo. Es la sede de varias instituciones de la Unión Europea, incluyendo el Tribunal Europeo de Justicia, el Tribunal de Cuentas Europeo y el Banco Europeo de Inversiones. También es sede episcopal.
Todavía hoy el centro histórico aparece ceñido por fosos, murallas y casamatas. Hacia el monte los bastiones han dejado su sitio a un amplio cinturón de bellos jardines. En el siglo actual los nuevos barrios han ampliado la ciudad al otro lado de los fosos; están unidos por más de sesenta puentes, algunos de ellos de audaz ingeniería, que caracterizan el paisaje urbano y producen continuos cambios de perspectiva. La ciudad de Luxemburgo fue declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1994 gracias a sus barrios antiguos y fortificaciones de interés histórico.

Luxemburgo: Zonas exteriores al Centre Ville

Ville Basse de Grund (Luxemburgo)
Aparte del Centro Ville, Luxemburgo cuenta con múltiples espacios de interés tanto en la Ville Haute como en la Ville Basse que merecen un detenido descubrimiento. A la Ville Basse de Grund se puede llegar paseando por el Chemin de la Corniche, la Rue Large o tomando un ascensor desde el Plateau du Saint-Esprit con vistas a la Cité Judiciare que baja ocho niveles hasta las proximidades del río Alzette para visitar el Plateau du Rham, la antigua abadía de Neumünster (ahora un centro cultural) y la cercana Eglise Saint-Jean Baptiste, los restos del muro Wenzel y otros restos defensivos o el edificio sagrado más antiguo de la ciudad, la Chapelle Saint-Quirin, del siglo XI. En la parte baja también se encuentran las zonas de Clausen o Pfaffenthal, donde están las Torres Vauban.
Junto al propio centro histórico, y separado de él por el Boulevard Royal se encuentra el Parc Municipale, donde en otros tiempos se alzaban fuertes y bastiones y que cuenta con la bonita Villa Vauban, ahora sede del museo de arte de la ciudad. El Pont Adolphe une el Boulevard Royal con otra importante arteria de Luxemburgo, la Avenue de la Liberté que finaliza en la Place de la Gare. En ella se encuentran interesantes edificios y espacios como la Place de Metz, el edificio del Banco del Estado, la sede de ArcelorMittal frente a la Place des Martyrs, la Place de Paris o la bella Gare Central. En la parte norte el Pont Grande-Duchesse Charlotte conecta con la Avenue John F. Kennedy que atraviesa el Plateau de Kirchberg, una amplia meseta que era un espacio rural y elegida en 1952 para albergar los primeros edificios administrativos de la CECA y posteriormente todos los edificios de las instituciones europeas con sede en Luxemburgo.

Echternach (Luxemburgo)

Place du Marché (Echternach/Luxemburgo)
Echternach (luxemburgués: Iechternach) es una comuna con estatus de ciudad en el cantón homónimo, parte del distrito Grevenmacher y localizada al este de Luxemburgo. Echternach se encuentra cerca de la frontera de Alemania y es la población más antigua de Luxemburgo.
Está situada entre colinas boscosas en la orilla derecha de un largo meandro del río Sûre y dentro del alemán-luxemburgués parque natural de Müllerthal, a la entrada de la llamada "Pequeña Suiza" de Luxemburgo.
Echternach creció alrededor de los muros de su abadía, que fue fundada en el año 698 por San Willibrord, un monje inglés de Ripon, que se convirtió en el primer obispo de Utrecht y trabajó para cristianizar a los frisones. Como obispo, dirigió el monasterio como abad hasta su muerte en 739. En su honor se celebra, cada martes de Pentecostés, la famosa “procesión danzante”.
Alberga numerosos testimonios arquitectónicos de su pasado: además de la basílica de St-Willibrord, la iglesia de St-Pierre y St-Paul con elementos merovingios, románicos y góticos, un palacio romano, restos de la muralla medieval con 8 torres, el Hôtel de la Ville gótico (el 'Dentzel') en la imponente Place du Marché, una abadía benedictina barroca y un pabellón rococó en el Parc Municipal. Es sede, además, del Festival Internacional de Música que desde 1975 se celebra anualmente entre mayo y junio.

04 noviembre 2017

Mons (Bélgica)

Grand Place (Mons/Bélgica)
Situada cerca de la frontera con Francia, Mons (Bergen en neerlandés) (Bélgica) se encuentra al este del distrito de Borinage, antiguo centro minero del país. A pesar de la guerra, los asedios, las ocupaciones extranjeras y los bombardeos, Mons no ha perdido el aspecto que le dieron entre el siglo XVII y el XVIII los franceses, ni sus monumentos han sufrido mucho. Con un casco medieval que trepa por una colina y una magnífica Grand Place de vistosa arquitectura, la ciudad se sometió a un concienzudo remozado en el 2015, cuando fue designada Capital Europea de la Cultura. El legado son varios museos modernos que convierten la ciudad en un destino excelente. Entre su variada oferta destaca el Mons Memorial Museum, que se centra en la guerra, el Mundaneum, el Beaux-Arts Mons (BAM) o el cercano Musée du Doudou, dedicado a La Ducasse, una fiesta cuyos protagonistas estelares son San Jorge, un dragón, santa Valtrudis y los habitantes locales.
Además de sus museos y la Grand Place, con el Hôtel de Ville, el famoso mono Le Grand Garde y el Jardin du Mayeur; la Collégialle de Sainte-Waudru o el Beffroi (campanario, Patrimonio Mundial de la Unesco), son otras de las atracciones turísticas más conocidas de Mons.

24 octubre 2017

Namur (Bélgica)

Rue de l'Ange (Namur/Bélgica)
Namur (Bélgica), a pesar de su pequeño tamaño, es la capital de la región belga de Valonia y, a la vez, de la provincia de Namur. Alberga el austero Parlamento de la región, situado en un antiguo hospicio. Esta histórica ciudad, rica en monumentos barrocos  y museos, se encuentra con una posición estratégica en la confluencia de los ríos Sambre y Mosa (Meuse). Una enorme y antigua ciudadela militar, hasta hace poco una de las más poderosas fortalezas de Europa, preside la ciudad. Desde la Alta Edad Media fue una plaza fuerte, bien fortificada, y bajo sus muros se sucedieron las batallas entre imperialistas y franceses. Sólo perteneció a Francia durante el periodo napoleónico (1794-1814). Desde 1831 es sede de una universidad católica. También es sede arzobispal. A los pies de la fortaleza se extiende el pintoresco y bonito casco antiguo.

15 octubre 2017

Estocolmo: Vasastan

Odenplan (Vasastan) (Estocolmo/Suecia)
El desarrollo urbanístico de Vasastan (Estocolmo) (Suecia), la parte más septentrional de Norrmalm, comenzó en el siglo XVIII. Hoy es un barrio residencial con viviendas para obreros y artesanos de principios del siglo XX y una zona animada, con gran variedad de bares y restaurantes. Posee también algunos de los parques más agradables de Estocolmo. como Vasaparken, Observatorielunden y Vanadislunden; la Biblioteca Municipal (Stadsbiblioteket), uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad, plazas importantes como Odenplan y St Eriksplan, varias iglesias de gran valor arquitectónico, como Gustav Vasa Kyrka, y la estación de cercanías Karlberg.
El nombre del distrito se inspira en la calle Vasagatan y el puente Vasabron, construido en 1885, cuyos nombres proceden de la estatua del rey Gustav Vasa, situada en el exterior del Riddarhuset. El distrito Vasastan se estableció oficialmente en 1926. La escritora Astrid Lindgren (1907-2002), autora de 'Pippi Långstrump', entre otras muchas otras obras de literatura infantil, vivió aquí casi toda su vida; los últimos 60 años en Dalagatan con vistas a Vasaparken.

12 octubre 2017

Palacio de Drottningholm (Suecia)

Drottningholms Slott (Suecia)
Situado en una isla del lago Mälaren (Lovön), en el municipio de Ekerö y en los alrededores de Estocolmo, el real sitio de Drottningholm (Suecia), erigido en el siglo XVII, es el mejor conservado del país y, al mismo tiempo, representativo de toda la arquitectura real de la época en Europa. Unido al exótico Pabellón Chino de recreo, al Teatro Real y a los magníficos jardines palaciegos, constituye un conjunto arquitectónico realmente excepcional. Tessin el Viejo diseñó un edificio dedicado a ensalzar el poder de los reyes inspirándose en los arquitectos italianos y franceses contemporáneos. A su muerte fue completado por Tessin el Joven y los interiores por otros arquitectos dieciochescos, como Carl Hårleman y Jean Eric Rehn. Conserva el mobiliario francés y sueco, cuadros de distinta procedencia y tapices ingleses. El jardín, de estilo francés, lo proyectó Nicodemus Tessin el Joven y está adornado con copias de estatuas de bronce de Adriaen De Vries (los originales se encuentran en las Caballerizas de los Dragones, situadas en el parque).
Desde 1981, el palacio sirve de residencia permanente de la Familia Real de Suecia. Las estancias del ala sur de la construcción están reservadas a sus integrantes. En 1991, Drottningholm fue incluido en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco. En verano se montan espectáculos de opera y ballet en el teatro y en la iglesia se celebran misas y conciertos.