19 marzo 2017

Burdeos: Del Triangle d'Or a Chartrons

Place de la Comédie (Burdeos/Francia)
Antes de la llegada de Ange-Jacques Gabriel (1698-1782) a Burdeos (Francia) en el año 1729, la ciudad se encontraba circunscrita a sus murallas del siglo XIV. Primer arquitecto del rey Luis XV, es una de las figuras más importantes del neoclasicismo francés. En este siglo XVIII la ciudad vivirá una importante expansión económica y demográfica. La política de embellecimiento urbano realizada por los intendentes Boucher y Tourny transformó la ciudad medieval, de la mano del arquitecto Victor Louis, el cual llegó a Burdeos en el año 1773. La creación de las plazas Real, Delfín, de Aquitania, de Allées de Tourny y el Jardin Public, se inscriben dentro de esa filosofía del Siglo de las Luces, dándole una nueva inspiración a la ciudad, la cual carecía de un teatro.
Las Allées de Tourny y los Cours de l'Intendance y de Clémenceau, enmarcan el Triangle d'Or, donde se pueden observar los mejores ejemplos del patrimonio arquitectónico bordelés. Situado entre el Quai (muelle) des Chartrons y los Cours de Verdun, Portal y Saint-Louis, Quartier des Chartrons debe su nombre a los cartujos (chartreaux) establecidos en él antes de ceder el puesto, en el siglo XV, a un gigantesco almacén de vinos. En el siglo XVIII, los comerciantes bordeleses edificaron allí hermosos palacetes. En la periferia de la ciudad se pueden apreciar los orígenes de Burdigala, fundada por una tribu galorromana en el siglo III, enmarcados en el Palais Gallien.

12 marzo 2017

Burdeos (Francia): Centro histórico

Rue Vital Carles (Burdeos/Francia)
A orillas del Océano Atlántico, capital de la región de Aquitania y construida en un meandro del río Garona, Burdeos (Bordeaux) (Francia) es un importante puerto desde tiempos de los romanos y durante siglos ha sido centro del comercio europeo. Actualmente conserva escasos vestigios de los romanos, francos, ingleses o de las guerras de religión que marcaron su pasado. Esta ciudad progresista, la quinta de Francia, es una extensa urbe industrial y marítima sita alrededor de un noble barrio del siglo XVIII.
A orillas del río, Burdeos una larga hilera de elegantes fachadas clásicas, construidas  originalmente para tapar los tugurios medievales que quedaban detrás. Otros ejemplos de su magnificiencia son la Esplanade des Quinconces, el Grand Théâtre y la Place de la Bourse. Su centro histórico posee un conjunto urbanístico y arquitectónico excepcional creado en el Siglo de las Luces cuyos valores, que reflejan el triunfo de los ideales de los filósofos de la época, han perdurado hasta la primera mitad del siglo XX. Burdeos es, después de París, la ciudad francesa con más monumentos históricos protegidos: más de 350 edificios incluidos tres edificios religiosos inscritos en el Patrimonio Mundial desde 1998 como parte del Camino de Santiago. El trazado urbano y los conjuntos de edificios construidos desde principios del siglo XVIII no sólo hacen de esta ciudad un ejemplo excepcional de la arquitectura neoclásica, sino que además le confieren una coherencia y unidad extraordinarias.

05 marzo 2017

Saintes (Francia): Villa de arte y cultura

Saintes (Francia)
La localidad de Saintes (Francia) está situada al este, en el departamento de Charente-Maritime. Capital de la región de Saintonge, se asienta en uno de los recodos del río Charente. Saintes es una ciudad histórico-artística que cuenta con un importante patrimonio arquitectónico y religioso. El anfiteatro galorromano, el arco romano de Germanicus que da la bienvenida al visitante, la Abbaye aux Dames y su magnífica iglesia abacial de estilo románico o la catedral de Saint-Pierre, junto con la elegancia de las fachadas clásicas, dan testimonio de su rico pasado.
El desarrollo de la población de Mediolanum Santonum tuvo lugar principalmente durante la dinastía julio-claudia, siendo de gran importancia su designación como capital de la provincia romana de Aquitania, desde su creación por parte de Augusto hasta finales del siglo I d.C. En el siglo II d.C. Santonum alcanzó su máximo esplendor. En el siglo III d.C. la inestabilidad reinante provocó que su tamaño se redujera considerablemente. Es una etapa de peregrinaje de la Via Turonensis del Camino de Santiago y la basílica de Saint-Eutrope forma parte del Patrimonio de la Humanidad de los 'Caminos de Santiago de Compostela en Francia'. La etiqueta de 'Ville d’art et d’histoire' desde 1990 le permite gozar de una vitalidad cultural extraordinaria.

22 febrero 2017

Vila Nova de Gaia (Portugal)

Vila Nova de Gaia desde la Ribeira de Oporto
A pesar de su cercanía con Oporto, Vila Nova de Gaia es una ciudad con carácter propio, normalmente conocida como Gaia. Se encuentra situada en el margen izquierdo del río Duero, justo enfrente de Oporto, con la que queda unida tanto por el propio río como por el Ponte Luis I. En época medieval, la zona del río empezaba a ganar importancia gracias a su astillero y emporio comercial, alcanzando gran prosperidad en el siglo XVIII, cuando empezaron a afincarse, en las casas y almacenes de esta zona, extranjeros y portugueses, artistas, mercaderes y hombres de negocios.
Su nota más característica son las bodegas de vino de oporto que se extienden alineadas desde la orilla y abiertas al visitante. Para entrar en ellas lo mejor es comprar un billete combinado que incluye paseo en barco y visita. Son numerosos los pequeños barcos que ofrecen un recorrido por el Duero, pasando bajo los seis puentes que enlazan los dos lados de la ciudad, y que luego dan la posibilidad de visitar una (o varias) bodegas.Se recomienda visitar alguno de los productores importantes como Sandeman o Graham's y alguno más pequeño como Barros o Ramos Pinto. Cockburn's destaca por su interés histórico mientras que Ferreira posee una de las mejores salas para catar vinos con una hermosa decoración de azulejos.
Se debe pasear por sus calles para absorber la atmósfera histórica, por la ribera del río junto a Cais de Gaia o las contiguas Avenidas de Diogo Leite y Ramos Pinto o ascender por las empinadas calles hasta el Mosteiro da Serra do Pilar, que ofrece magníficas vistas de Gaia, Oporto y el río. Sin olvidar degustar el vino en sus tascas y bares con excelentes tapas y platos tradicionales.

17 febrero 2017

Guimaraes (Portugal)

Guimaraes (Portugal)
Guimaraes es una ciudad de origen medieval que tiene sus raíces en el remoto siglo X. En esta época la Condesa Mumadona Dias, viuda de Hermenegildo Mendes, ordenó construir un monasterio que se convirtió en un centro de atracción y dio origen al asentamiento de una población.
Al mismo tiempo, y para poder defender a la población, Mumadona construyó un castillo a poca distancia, en la colina, creando de esta manera un segundo punto de asentamiento. Para unir los dos núcleos se creó la calle de Santa María.
Posteriormente el monasterio se convirtió en colegio y adquirió una gran importancia debido a los privilegios y donativos que reyes y nobles le concedieron. Se convirtió en un importante santuario de peregrinación al que acudían creyentes de todas partes. El pueblo, en aquel momento rodeado por una muralla defensiva, se fue expandiendo y organizando.
Mientras tanto, las órdenes mendicantes se instalan en Guimaraes ayudando a moldear la fisionomía de la ciudad- Con el paso del tiempo los dos polos se funden en uno y a partir del siglo XV la ciudad intramuros tendrá pocos cambios. Se construirán todavía algunas iglesias, conventos y palacios junto a la creación de la plaza de la Misericordia de finales del siglo XVII, pero su estructura general no sufrirá grandes transformaciones.
Será a partir del siglo XIX, con las nuevas ideas urbanísticas de higiene y simetría, que el pueblo, elevado a ciudad en 1853 por la reina Doña María II, sufrirá su mayor cambio. Se utorizará y fomentará el derrumbamiento de las murallas. se construirán las plazas de Carmo (hoy de Martins Sarmento) y Condessa de Juncal, se crearán calles y grandes avenidas. Sin embargo, casi todo se hace de forma controlada, permitiendo de este modo la conservación de su magnífico Centro Histórico.
Guimaraes añade a su importancia histórica un aliciente más cuando fue elegida Capital Europea de la Cultura en 2012.

Sintra (Portugal)

Sintra (Portugal)
El impresionante emplazamiento de Sintra sobre la ladera norte de una sierra de granito, entre despeñaderos, bosques y manantiales de agua fresca, hicieron de esta zona uno de los retiros favoritos de los monarcas portugueses. La ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995.
Si en lo alto de la sierra, el siglo XIX vio nacer el Palacio de Pena, fruto del sueño de un rey artista, Don Fernando de Saxe-Coburgo Gotha, las faldas de la montaña se vieron salpicadas de palacetes como Monserrate, envuelto en la exuberancia de su parque exótico y de quintas como la de Regaleira. Paseando por Sintra se puede descender al neolítico en Tholos do Monge, disfrutar del horizonte en las murallas del castillo de los Moros, sentir la austeridad del Convento de los Capuchinos, sensibilizarse en los rincones del Parque da Pena, lugar exótico. En el centro histórico de la ciudad, entre calles laberínticas, escalerillas y arcadas, se descubren las enormes chimeneas del Palacio Nacional. Es la más fascinante construcción regia de Portugal, seductor conjunto de múltiples gustos que le otorgan una extraña belleza.
Sintra se divide en tres zonas: Sintra Vila, Estefânia y Sâo Pedro.

11 febrero 2017

Haarlem (Holanda)

Haarlem (Holanda)
Haarlem es la capital comercial de la provincia de Noord Holland, a 20 km de Amsterdam, y la octava ciudad más grande de los Países Bajos. Es el centro de la imprenta, la industria farmacéutica y la producción de bulbos holandesa, algo que apenas se percibe en las encantadoras calles peatonales del centro histórico de la ciudad. La mayoría de los lugares de interés está cerca del Grote Mark, una animada plaza llena de viejos edificios, cafés y restaurantes.
Haarlem se convirtió en ciudad en 1245 cuando Willem II le concediera la carta de derechos, y para el siglo XV ya era un importante centro en la producción de paño, lana y cerveza. Durante el sitio español de 1572-1573 la ciudad fue saqueada, a lo que se añadió la destrucción provocada por una serie de incendios en 1576. Su suerte cambió en el siglo XVII, cuando la expansión industrial inició un periodo de prosperidad que abarcaría toda la Edad de Oro. El centro fue en su mayor parte reconstruido por Lieven de Key (1560-1627). La Grote Kerk sigue dominando las hofjes de la ciudad, y las avenidas empedradas alrededor del Grote Mark han cambiado muy poco.
A nivel internacional, Haarlem es conocida por haber inspirado la fundación de uno de los barrios emblemáticos de Nueva York. En 1658, Pieter Stuyvesant fundó al otro lado del océano un asentamiento de colonos al norte de Manhattan al que llamó Nieuw Haarlem. Hoy es el barrio Harlem de la Gran Manzana.

Leiden (Holanda)

Leiden (Holanda)
Leiden es una ciudad universitaria desde el siglo XVI. Se halla a mitad de camino entre Amsterdam (45 km) y La Haya (21 km). Por su situación a orillas de una de las ramas del Rin, ha sido enclave comercial importante a lo largo de los siglos. Pertenece a la provincia de Holanda Meridional (Zuid-Holland) y es, después de Rotterdam, La Haya y Dordrecht, la cuarta ciudad más poblada de la provincia.
En 1575 aquí se fundó la primera y más famosa universidad de Holanda, que hoy sigue siendo una de las más prestigiosas de Europa. En ella han estudiado la mayoría de los miembros de la familia real holandesa. Fue fundada por Guillermo de Orange, tras liberar a la ciudad de un año de asedio español. Como recompensa a su resistencia ofreció a sus habitantes construir una universidad o abolir un impuesto. Eligieron sabiamente, y se afianzó la reputación de la ciudad como centro intelectual y de tolerancia religiosa.
El pasado de la ciudad también estuvo ligado al comercio textil. Hay varios museos excepcionales que documentan la turbulenta historia de Leiden, incluida la Edad de Oro, cuando la ciudad era un centro para el comercio mundial. Entre sus habitantes más ilustres destacan el pintor Rembrandt, que nació aquí en 1606 y vivió parte de su vida en la localidad.
Las dos ramas del Viejo Rin (Oude Rijn), que entran en Leiden por el este, se unen en el centro de la ciudad. Además, la ciudad está cruzada por numerosos canales. En el lado sur de la ciudad, el Hortus Botanicus y otros jardines como el Plantsoen se extienden a lo largo del del viejo Singel, o canal circular exterior.

31 enero 2017

Utrecht (Holanda)

Utrecht (Holanda)
Situada entre dos brazos del Oude Rijn (Viejo Rin), la histórica Utrecht es la ciudad más grande del centro del país. Está surcada de iglesias y bonitos canales y cuenta con la altiva Domtoren, vigilando sobre los tejados desde hace más de seis siglos.
Utrecht fue fundada por los romanos en el año 47 d.C. para proteger un importante cruce de ríos en Rijn (Rin). La ciudad fue una de las primeras de los Países bajos en adoptar el cristianismo. El año 700, san Willibrod (658-739), un misionero del norte de Inglaterra, estableció aquí una diócesis conocida como Het Sticht. Utrecht cobró importancia a lo largo de la Edad Media como centro religioso, extendiendo su control sobre gran parte de los países Bajos hasta 1527, en que el Obispo Hendrik de Baviera fue obligado a vender todos sus poderes temporales a Carlos V. El centro de la ciudad todavía conserva muchas de sus iglesias y monasterios medievales, junto a edificios modernos y un enorme complejo comercial. El Oudegracht (Canal Viejo) atraviesa la ciudad, fluyendo 5 m bajo el nivel del mar para evitar las inundaciones, flanqueado por anchos muelles, tabernas y cafés. Es, además, sede universitaria.
Pasear por los canales de Utrecht cruzando sus puentes de piedra y descubrir los rincones llenos de historia y belleza arquitectónica, resultado de una combinación de estilos acumulados la lo largo de los siglos, es toda una propuesta para pasar algunas jornadas en una ciudad que será difícil de olvidar.

Delft (Holanda)

Delft (Holanda)
Delft es una ciudad en la Holanda meridional, a mitad de camino entre Rotterdam y La Haya. Sus orígenes datan de 1070 y su prosperidad dependía de los tejidos y la elaboración de la cerveza. Una enorme explosión en el arsenal nacional destruyó gran parte de la ciudad medieval en octubre de 1654. El centro histórico fue reconstruido a finales del siglo XVII. La actividad se concentra en la plaza del mercado, rodeada por el Stadhuis y la Nieuwe Kerk.
Delft es conocida mundialmente por su cerámica blanca y azul (Delfts Blauw), que se usaba sobre todo en la fabricación de azulejos, y por su vínculo con la Casa de Orange que comenzó cuando Guillermo el Taciturno, o Guillermo de Orange (1533-1584), hizo del lugar su residencia en 1572. Lideró el Levantamiento Holandés contra el dominio español desde su cuartel general de Delft, y su victoria proporcionó a los holandeses la libertad e independencia religiosa. Delft es también la ciudad natal del pintor Jan Vermeer (1632-1675), autor del famoso lienzo 'La joven de la perla' y gran paisajista, que se ha convertido en imagen turística de la ciudad.
El centro de Delft contiene más que 600 monumentos históricos. La mayoría de ellos data de siglos XVI y XVII, algunos aún más antiguos. Muchos de ellos están situados en el canal antiguo Oude Delft y en la bella plaza del Mark.

22 enero 2017

Dinant (Bélgica)

Dinant (Bélgica)
Dinant es una bella ciudad francófona situada en la región Valona, en la provincia de Namur. Está construida entre los macizos rocosos de las Ardenas y en la orilla derecha del río Mosa (Meuse), muy cercana a la frontera con Francia. Su nombre hace referencia a las llamadas 'dinanterías', donde se trabajaba antiguamente el cobre. Los valles que la rodean ofrecen majestuosos castillos y abadías, museos, fábricas de cerveza artesanas y varias cuevas en medio de una naturaleza impresionante. Su poderosa Citadelle, con vistas espectaculares, y la Collégialle Notre-Dame dominan su paisaje. Además, sus numerosos monumentos y edificios, la Abbaye Notre-Dame de Leffe, la torre y grutas de Mont-Fat o la cueva La Merveilleuse, convierten a Dinant en un lugar de alto interés turístico en la región mosana con un rico patrimonio arquitectónico. En la Edad Media, formaba parte del principado de Lieja, alcanzando gran fama en la elaboración del cobre. Desde el siglo XV fue repetidamente asediada y disputada por borgoñones y franceses y tropas de Carlos V. Finalmente fue destruida por los alemanes el 24 de agosto de 1914.
Es también famosa por ser el lugar donde nació el inventor del saxofón, Adolphe Sax (1814-1894). Diferentes modelos de este instrumento musical representando a países de la Unión Europea adornan el puente principal. Aquí nació también el padre Dominique Pire (1910-1969), que fue Premio Nobel de la Paz en 1958, y el famoso pintor y escultor Antoine Wiertz (1806-1865), entre otros destacados personajes de la cultura europea. En su gastronomía son típicas de esta región las 'couques de Dinant', unas galletas a base de miel, y la cerveza Leffe, cuya fábrica se puede visitar.